Panzerfaust, le armi della seconda guerra mondiale

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Panzerfaust, arma controcarro usata dall’esercito tedesco durante la seconda guerra mondiale. Letteralmente, Pugno Corazzato, il Panzerfaust non era un vero e proprio lanciarazzi, ma un cannone senza rinculo, un lanciagranate controcarro. Come molte delle armi progettate dalla Germania durante la seconda guerra mondiale è stato precursore per molte delle dotazioni individuali anti carro delle fanterie contemporanee. Di certo dal progetto, i russi realizzarono l’RPG, ancora oggi una delle armi più letali ed economiche in circolazione.

Storia e tecnica del Panzerfaust

Il Panzerfaust fuzionava sulla base del ‘principio Davis’. Cleland Davis, ufficiale della Us Navy, nel 1910 ideò il primo cannone senza rinculo. L’arma era composta da due cannoni montati in serie e contrapposti, quello rivolto all’indietro era caricato con sfere di piombo e grasso dello stesso peso del proiettile che sarebbe stato sparato dall’altro. Venne sperimentato dagli inglesi come come arma anti-Zeppelin e anti-sommergibile. Fu impiegato anche dalla Us Navy che li installò su alcune caccia sommergibili classe SC-1.

Il principio di Davis venne ripreso, perfezionato e semplificato con il Panzerfaust, arma semplice e poco costosa. Praticamente un tubo di lancio per una bomba a carica cava. A completare il tutto un congegno di scatto e uno di puntamento. Nel tubo si inseriva una carica di lancio, poi la bomba. Per sparare si puntava l’arma verso il bersaglio usando come riferimento una linea dipinta sulla testa della bomba e come alzo il coperchio di sicura del congegno di sparo. Premuta la leva di sparo la bomba partiva e, una volta uscita, spiegava 4 alette per stabilizzare la traiettoria. Dopo l’uso il tubo di lancio veniva gettato, poiché non era possibile ricaricarlo.

L’antenato del Panzerfaust era il Faustpatrone, un’arma più piccola ma anche più pesante sviluppata nell’estate del 1942 dall’azienda tedesca HASAG (Hugo und Alfred Schneider AG). Come il Panzerfaust, anche il Faustpatrone era un lanciagranate e non un lanciarazzi.

soldato della Luftwaffe mira col suo Faustpatrone, predecessore del Panzerfaust (foto Bundesarchiv)

soldato della Luftwaffe mira col suo Faustpatrone (foto Bundesarchiv)

A partire dal 1944, il Panzerfaust divenne arma standard della fanteria tedesca, fu prodotto in grandissima quantità e venne dato in dotazione su ogni veicolo della Heer e distribuito su tutti i fronti. Era talmente diffuso che intere formazioni tedesche, come il Volkssturm (la milizia popolare) finirono con l’essere dotate pressoché solamente di quest’arma. Nelle febbrili battaglie delle città europee, nel 1944-45, i Panzerfaust distrussero migliaia di veicoli corazzati alleati.

La testata a carica cava del Panzerfaust

Il Panzerfaust fu davvero letale; la sua testata a carica cava (Hohl-Ladung) produceva un getto incandescente in grado di perforare la corazza di ogni tipo di carro alleato. Si rivelò anche molto efficace contro edifici e bunker. L’unico difetto di questa rivoluzionaria arma era l’eccessiva vicinanza (nei primi modelli meno di 30 metri) a cui il tiratore si doveva esporre per riuscire a colpire il bersaglio.

Soldato tedesco con Panzerfaust (Bundesarchiv)

Soldato tedesco con Panzerfaust (Bundesarchiv)

Tre furono le versioni: ’30’, ’60’ e poi l’ultima 100M; altre, come la 150M erano in fase di progettazione. La versione ‘100’ fu quella prodotta in maggior numero. Essa era in grado di colpire un carro sino a 100 m di distanza e perforarne la corazza spessa 200mm anche se con angolo d’impatto pari a 30° (dalla verticale). L’esemplare nella gallery, un Panzerfaust 30 è nella disponibilità di Vincenzo Di Domenico di Biancavilla di Traxarm.

Per usare il Panzerfaust, il soldato toglieva la sicura tolto la sicura, ha infilato il tubo sotto il braccio e ha mirato allineando il bersaglio, il mirino e la parte superiore della testata. A differenza del bazooka M1 da 60 mm originale degli americani e dei più pesanti lanciarazzi a tubo Panzerschreck da 88 mm dei tedeschi basati sull’artiglieria americana, il Panzerfaust non aveva un grilletto. Aveva una leva simile a un pedale vicino al proiettile che accendeva il propellente quando veniva schiacciato. A causa del breve raggio, non solo i carri armati e la fanteria nemici, ma anche il soldato che sparava era in pericolo per i pezzi del veicolo che esplodevano. Quando veniva usato contro i carri armati, il Panzerfaust aveva un impressionante effetto contro la blindatura del mezzo. Rispetto al Bazooka e al Panzerschreck, creava una perforazione più grande e schegge letali capaci di uccidere o ferire gli equipaggi dei mezzi. Un test ha rilevato che il Panzerfaust ha praticato un foro di ingresso di 7 centimetri di diametro, mentre il Panzerschreck ne ha realizzato uno di 2,5. Il Bazooka ha praticato un foro d’entrata di 1,3 centimetri. Molto di questo può essere attribuito non solo alle dimensioni della testata del Panzerfaust, ma anche alla sua forma simile a un tronco di cono in contrasto con le tradizionali testate a forma di cono del Bazooka e del Panzerschreck.

Soldato tedesco con Panzerfaust (Bundesarchiv)

Soldato tedesco con Panzerfaust (Bundesarchiv)

L’uso in battaglia

membri della Volkssturm inquadrati con il panzerfaust in spalla (Bundesarchiv)

membri della Volkssturm inquadrati con il panzerfaust in spalla (Bundesarchiv)

Nella battaglia di Normandia secondo i rapporti delle perdite, solo il 6% dei carri britannici furono distrutti dal fuoco di Panzerfaust, nonostante il combattimento ravvicinato nel paesaggio del bocage. Tuttavia, la minaccia del Panzerfaust costrinse le forze armate ad attendere sempre il supporto della fanteria prima di avanzare. La quota di carri armati britannici messi fuori combattimento da Panzerfäuste in seguito salì al 34%, un aumento probabilmente spiegato dalla mancanza di cannoni anticarro tedeschi alla fine della guerra e dall’aumento del numero di Panzerfäuste disponibili. Nel combattimento urbano sulla fine della guerra nella Germania orientale, circa il 70% dei carri armati distrutti furono colpiti da Panzerfäuste o Panzerschrecks. Le forze sovietiche risposero installando armature spaziate sui loro carri armati dall’inizio del 1945 in poi. I carri armati alleati occidentali furono modificati sul campo per fornire una certa protezione contro Panzerfaust, inclusi tronchi, sacchi di sabbia, collegamenti di binari e reti metalliche. In pratica era necessario 1 metro di blindatura per ridurre sostanzialmente la capacità di penetrazione della testata, quindi gonne e sacchi di sabbia erano praticamente del tutto inefficaci contro Panzerschreck e Panzerfaust. L’unico effetto fu di sovraccaricare motori, trasmissione e i sistemi di sospensione dei tank alleati. Verso la fine della guerra, ogni compagnia di carri armati pesanti e cannoni d’assalto sovietici aveva assegnato un plotone di fanteria nelle battaglie urbane per proteggerli dalle armi anticarro tedesche; durante le ultime fasi della guerra, a causa della mancanza di armi disponibili, molti coscritti scarsamente addestrati (principalmente uomini anziani) e membri adolescenti della Gioventù Hitleriana ricevevano spesso un solo Panzerfaust più qualsiasi tipo di pistola obsoleta. Ciò indusse diversi generali tedeschi a commentare sarcasticamente che i tubi di lancio vuoti potevano essere usati come mazze nel combattimento corpo a corpo.

Il Panzerfaust e i paesi cobelligeranti.

Volkssturm, una donna con Panzerfaust (foto Bundesarchiv)

Volkssturm, una donna con Panzerfaust (foto Bundesarchiv)

Molti Panzerfaust furono venduti alla Finlandia, che ne aveva urgentemente bisogno, poiché le forze finlandesi non avevano abbastanza armi anticarro in grado di penetrare i carri armati sovietici pesantemente corazzati come il T-34 e l’IS-2. Il manuale fornito con l’arma al momento della consegna ai finlandesi includeva le raffigurazioni di dove puntare l’arma sul T-34 sovietico e sul carro armato americano Sherman; anche la Repubblica Sociale Italiana (RSI) e il Governo di Unità Nazionale (Ungheria) hanno utilizzato il Panzerfaust. Diverse unità dell’esercito RSI divennero abili nella guerra anticarro e gli stessi ungheresi usarono ampiamente il Panzerfaust, specialmente durante l’assedio di Budapest. Durante questo brutale assedio, una fabbrica di armi, l’ungherese Manfred Weiss Steel and Metal Works, situata sull’isola di Csepel (all’interno della città) continuò la produzione di vari armamenti leggeri e munizioni, incluso Panzerfaust, fino all’ultimo momento, quando le truppe sovietiche attaccanti presero la fabbrica nei primi giorni del 1945.

L’82a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti catturò alcuni Panzerfaust durante l’invasione alleata della Sicilia e successivamente durante i combattimenti in Normandia. Trovandoli più efficaci dei loro bazooka, li tenevano stretti e li usavano durante le fasi successive della campagna di Francia, lanciandosi anche con loro nei Paesi Bassi durante l’Operazione Market Garden. Catturarono una discarica di munizioni di vicino a Nimega e le usarono durante l’offensiva delle Ardenne verso la fine della guerra.

L’esercito sovietico usò solo incidentalmente il Panzerfaust nel 1944, ma dall’inizio del 1945 molti divennero disponibili e furono usati durante le offensive sovietiche del 1945, principalmente nei combattimenti di strada contro edifici e coperture. Piani e materiali tecnici sul Panzerfaust furono forniti all’Impero del Giappone per aiutarli a sviluppare un’efficace arma anticarro. Tuttavia, i giapponesi sono andati con un design diverso, il Tipo 4, vagamente basato sul Bazooka americano. Esempi dell’arma americana furono catturati su Leyte.

Le Varianti

Panzerfaust 30 klein (“piccolo”) o Faustpatrone

Questa era la versione originale, consegnata per la prima volta nell’agosto del 1943 con un peso totale di 3,2 chilogrammi (7,1 libbre) e una lunghezza complessiva di 98,5 cm (38,8 pollici). Il “30” era indicativo della portata massima nominale di 30 m (33 yd). Aveva un tubo di 3,3 cm (1,3 pollici) di diametro contenente 54 grammi (1,9 once) di propellente in polvere nera che lanciava una testata da 10 cm (3,9 pollici) che trasportava 400 g (14 once) di esplosivo. Il proiettile viaggiava a soli 30 m (98 piedi) al secondo e poteva penetrare 140 mm (5,5 pollici) di armatura.

Panzerfaust 30

Una versione migliorata apparve anche nell’agosto 1943. Questa versione aveva una testata più grande per una migliore penetrazione dell’armatura, 200 mm (7,9 pollici) di acciaio e 5,5 pollici (140 mm) di acciaio corazzato, ma la stessa portata di 30 metri. Ha una carica esplosiva di 3,3 libbre (1,5 kg) di materiale esplosivo. La sua canna ha un calibro di 1,7 pollici (43 mm) e una lunghezza di 40,6 pollici (103 cm). Ha un peso di 11,2 libbre (5,1 kg) e una velocità iniziale di 148 piedi al secondo (45 m / s). [21]

Panzerfaust 60

Questa era la versione più comune e fu completata all’inizio del 1944. Tuttavia, non raggiunse la piena produzione fino a settembre 1944, quando ne sarebbero stati prodotti 400.000 ogni mese. [22] Aveva una portata molto più pratica di 60 m (66 yd), anche se con una velocità iniziale di soli 45 m (148 piedi) al secondo ci sarebbero voluti 1,3 secondi affinché la testata raggiungesse un carro armato a quella distanza. Per ottenere la velocità più elevata, il diametro del tubo è stato aumentato a 5 cm (2,0 pollici) e 134 g (4,7 once) di propellente utilizzati pur essendo una lunghezza totale di 104 cm (41 pollici). Aveva anche una tacca di mira ribaltabile migliorata e un meccanismo di innesco. L’arma ora pesava 6,1 kg (13 libbre). Potrebbe sconfiggere 200 mm (7,9 pollici) di armatura.

Panzerfaust 100

Questa era la versione finale prodotta in quantità e fu completata nel settembre 1944. Tuttavia, non raggiunse la piena produzione fino al novembre 1944. [22] Aveva una portata massima nominale di 100 m (330 piedi). 190 g (6,7 once) di propellente hanno lanciato la testata a 60 m (200 piedi) al secondo da un tubo di 6 cm (2,4 pollici) di diametro. Il mirino aveva fori per 30, 60, 80 e 150 m (260 e 490 piedi) e aveva una vernice luminosa per rendere più facile il conteggio fino a quello corretto al buio. Questa versione pesava 6 kg (13 libbre) e poteva penetrare 220 mm (8,7 pollici) di armatura.

Panzerfaust 150

Questa fu un’importante riprogettazione dell’arma e fu schierata in numero limitato verso la fine della guerra. Il tubo di sparo era rinforzato e riutilizzabile per un massimo di dieci colpi. Una nuova testata a punta con maggiore penetrazione dell’armatura e accensione del propellente a due stadi ha dato una velocità maggiore di 85 m (279 piedi) al secondo. La produzione iniziò nel marzo 1945, due mesi prima della fine della guerra.

Panzerfaust 250

L’ultimo sviluppo della serie Panzerfaust è stato il Panzerfaust 250. Utilizzava un tubo ricaricabile e ora presentava un’impugnatura a pistola. Con i propellenti sia nel tubo di sparo che sul proiettile stesso è stato proiettato per raggiungere una velocità del proiettile di 150 m / s (490 piedi / s). La produzione in serie doveva iniziare nel settembre 1945. Tuttavia, lo sviluppo di quest’arma non fu mai completato e non ne fu mai prodotta nessuna. Il lanciarazzi anticarro sovietico RPG-2 era parzialmente basato sul design del Panzerfaust 250.

 

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Sistemi d'arma
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