Prima guerra: cento anni fa a Trieste i Mas italiani affondano la Wien

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affondamento corazzata austriaca Wien (foto Marina Militare)
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Prima guerra, un secolo fa, il 10 dicembre 1917, a Trieste la Regia Marina affondava la corazzata Wien. Sul campo, l’offensiva austroungarica dopo Caporetto era stata fermata. L’esercito aveva fermato tedeschi e austriaci a Cortellazzo, impedendo loro di arrivare a Venezia. Per mare toccò alla marina proseguire il lavoro. La ricostruzione dei fatti è stata curata dall’Ufficio storico della Marina Militare.

affondamento corazzata austriaca Wien (foto Marina Militare)

(foto Marina Militare)

Già il 18 novembre una squadriglia di cacciatorpediniere, composta da Audace, Abba, Ardente e Animoso iniziò a battere le trincee austriache presso Revedoli con 600 colpi di cannone da 102mm. L’azione, capace di sollevare l’entusiasmo delle truppe italiane e le ire dei generali asburgici, venne rinnovata il giorno dopo dai caccia Stocco, Orsini, Sirtori e Ardito,  che tirano 100 colpi per pezzo contro le linee nemiche tra Revedoli e Caorle; il 20 novembre venne il turno delle postazioni avversarie presso Grisolera, nuovamente attaccata il 23, questa volta da ben 8 cacciatorpediniere.

La reazione nemica, affidata alle batterie costiere e agli aerei, fu inefficace. Per aggiungere, come dicono gli inglesi, offesa ad ingiuria, il 25 novembre le cannoniere Capitano Sauro e Folgore, due piccoli ex mercantili asburgici catturati nel 1915, risalgono addirittura il Piave per 5 chilometri, cannoneggiando e mitragliando a uno a uno tutti i capisaldi austriaci avvistati.

La Wien guida la reazione austriaca

La marina austro-ungarica, allo scopo di appoggiare dal mare l’avanzata del proprio Esercito, aveva trasferito a Trieste le corazzate Wien e Budapest. Queste navi da battaglia vengono danneggiate entrambe il 16 novembre, davanti a Cortellazzo, dal preciso tiro della batteria costiera da 152 mm comandata dal tenente di vascello Bruno Bordigioni; benché costrette a ritirarsi dal successivo intervento delle unità navali italiane, continuano comunque a rappresentare, a tutti gli effetti, una costante potenziale minaccia per il fronte a mare italiano sul Piave.

I Mas italiani affondano la Wien

affondamento corazzata austriaca Wien (foto Marina Militare)

(foto Marina Militare)

La notte fra il 9 e il 10 dicembre 1917 i MAS 9 (comandante il tenente di vascello Luigi Rizzo, ideatore sin dalla primavera di quell’impresa, lungamente studiata) e 13 (Capo timoniere 1^ cl. Andrea Ferrarini) salpano da Venezia, sotto la scorta delle torpediniere 9PN e 11PN. Dopo quasi due ore di duro e silenzioso taglio, a mano, dei cavi delle ostruzioni, i due MAS penetrano nel Vallone di Muggia, navigando lentamente e senza rumore sui motori elettrici. Dopo un’ultima ricognizione, destinata a confermare la mancanza di reti parasiluri nel bacino portuale, i MAS lanciano a distanza ravvicinata. Il Wien, colpito a centro nave, affonda in pochi minuti.
La reazione avversaria non impedisce alle piccole siluranti di uscire da quel porto e di rientrare, indenni, alla base. L’affondamento di questa corazzata è il primo grande successo italiano sul mare della Grande Guerra, conseguito dopo anni di sforzi tenaci. L’azione, ben pianificata, viene abilmente comunicata e valorizzata in modo da sottolineare l’inversione di tendenza della Nazione dopo quasi due mesi di crisi.

Ideatore e convinto sostenitore, sin dal 1915, della strategia della “battaglia in porto” è l’ammiraglio Paolo Thaon di Revel, Capo di Stato Maggiore della Marina nel 1915 e nuovamente nel 1917-1919. Sempre in prima linea, il futuro Grande Ammiraglio si dimostra costantemente aperto alle nuove idee, dall’aviazione navale ai sommergibili fino ai MAS e ai treni armati, e incoraggia l’iniziativa dei propri marinai, non esitando a verificare di persona la “scena” dei forzamenti dei porti avversari, come quando  una notte del settembre 1917, si spinge a bordo di un motoscafo a poche centinaia di metri dalle ostruzioni triestine nel corso della redazione finale del piano di Rizzo.

 

affondamento corazzata austriaca Wien (foto Marina Militare)

(foto Marina Militare)

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